Music Business Worldwide hace la mejor entrevista a Benny Andersson en decadas

La serie de compositores de canciones más grande del mundo de MBW celebra a los compositores pop detrás de los mayores éxitos del mundo. Este mes, hablamos con Benny Andersson, el miembro fundador de ABBA que coescribió éxitos intemporales de la banda sueca. Los compositores más grandes del mundo cuentan con el apoyo de AMRA, la sociedad mundial de recopilación de música digital que se esfuerza por maximizar el valor para los compositores y editores en la era digital.

Benny Andersson confía en que ABBA volverá a las salas de conciertos, en algún momento de este año. Tristemente, lo más probable es que sea como invitados en la noche de apertura de su propio espectáculo virtual.


Esa perspectiva intrigante / desconcertante (con suerte) será posible gracias a la "experiencia" virtual de realidad virtual que Simon Fuller está trabajando en XIX Entertainment y Universal Music, con Andersson y sus compañeros miembros de la banda como directores creativos.Será el último proyecto que hará que la banda sueca sea aún más exitosa de lo que era cuando estuvieron juntos, un logro notable hecho posible, entre otras cosas, por la compilación ABBA Gold de 1992 y Mamma Mia, el octavo musical más largo en Broadway y West End, y la película musical británica más exitosa de todos los tiempos.


El más allá de la banda como un monstruo comercial ampliamente adorado no siempre parecía tan seguro, o incluso especialmente probable. Durante mucho tiempo después de su separación (que en realidad nunca se anunció, "todavía estamos en un descanso", insiste jocosamente Andersson), su legado fue descuidado empañado con esa frase ridícula de "placer culpable".


Tal vez fueron los trajes. Tal vez fueron los videos. Tal vez fue porque no eran británicos o estadounidenses. Ciertamente no fueron las canciones: mini obras maestras de la perfección pop atravesadas con sutileza y tristeza.

 

La idea de que una banda tan gloriosa (y un catálogo) haya necesitado reevaluar o rehabilitar es una tontería, por supuesto, pero no se puede negar el cambio en la apreciación cultural que bien pudo haber comenzado con un ligero empujón del EP Abba-esque de Erasure en 1992 , seguido por el ariete de ABBA Gold ese mismo año; la compilación de los grandes éxitos llegó a vender más de 30 millones de copias en todo el mundo, todas libres de culpa.

Sin embargo, todavía cabían algunos errores, como el de ABBA que comenzó siendo brillante pero poco profundo antes, desgastado por la vida, el divorcio, la fama, la presión y mucho más, volviéndose más matizado, más interesante, más Fleetwood Mac.Andersson no cree eso. ABBA siempre fue muy melancólico, afirma. Y el tiene un punto. El coro del primer single, Waterloo rebota engañosamente:


"Fui derrotado, ganaste la guerra / Prometo amarte por siempre más / No podría escapar si quisiera / Saber que mi destino es estar contigo / Finalmente enfrentándome a mi Waterloo".

No es exactamente el comienzo más optimista de una relación, o una carrera. Quiero decir, si fueran tus votos matrimoniales ...Y S.O.S.? Literalmente un grito de ayuda! Eso sí, nadie creyó a John Lennon cuando hizo una declaración igualmente descarnada, aparentemente también viviendo el sueño.
 

MBW se reunio con Andersson no mucho después del lanzamiento del álbum de piano del año pasado, presentando nuevas versiones de canciones de todas las etapas de su carrera.La idea, dice, era ver si aún funcionaban, cuando se desnudaron, volvieron al estado en el que ingresaron al mundo, un hombre burlándose de acordes y melodías de un piano.Adivina qué, lo hacen!! La prueba de regreso a los principios básicos es una que ha demostrado ser una hermandad de grandes canciones a lo largo de los años, por lo que no es de extrañar que haya pasado una y otra vez por uno de los mejores compositores del mundo.

¿Qué compositores te influenciaron e inspiraron cuando eras joven?

El primer disco que compré fue Jailhouse Rock de Elvis Presley, y el lado B, Treat Me Nice, que tiene una buena introducción al piano. Pero no sabía que alguien estaba escribiendo estas canciones, alguien que no era Elvis.Nunca pensé mucho sobre el proceso de escribir canciones hasta The Beatles. Porque, de repente, había una banda y estaban escribiendo su propia música. Antes de ellos, necesitabas una banda y necesitabas un compositor; no necesitaban a nadie más.En ese momento, ¿tenías ambiciones musicales?No realmente, estaba tocando el piano y me pidieron que me uniera a una banda cuando tenía 15 años, y luego otra banda, y luego una banda llamada The Hepstars me pidió que me uniera a ellos en 1964. Así que dejé la escuela para unirme a ellos .


¿Ya tenían éxito entonces?

Ellos no fueron; no hasta que me uní [risas]. Grabamos algunas portadas y estaban entre los primeros 5 en las listas [suecas], fue de la noche a la mañana. Fue rock and roll, jugamos a Chuck Berry, interpretamos a Eddie Cochran, tocamos Rolling Stones, casi como banda de punk, de verdad.

¿Ya estabas escribiendo para ese entonces? 

No al principio, no. Pero, como digo, los Beatles estaban cerca, así que vi lo que se podía hacer y decidí intentarlo. La primera canción que escribí se llamaba "Sin Respuesta", no es buena. No sabía lo que estaba haciendo, era algo así de estúpido, no estoy seguro de qué era. Pero lo toqué para la banda, les gustó, lo grabamos y tuvimos un hit menor.

La segunda canción que escribí, estaba sentada al piano en un hotel en Noruega en medio de la noche y escribí esta canción llamada Sunny Girl, que no es una canción de rock en absoluto, es más como un minué. No sé por qué hice eso o de dónde vino eso, pero me conecté con lo que estaba haciendo por primera vez. Me respondía y podía sentir en mi cuerpo que esto es algo bueno, ¡aunque sea yo, es bueno! Fue muy diferente para nosotros, una banda muy ruidosa, esto fue dulce y lento, pero lo grabamos y fue al No.1. Recuerdo haber pensado, si puedo escribir una buena canción, probablemente pueda escribir dos. Y si puedo escribir dos, probablemente pueda escribir tres. En ese momento supe lo que iba a hacer en el futuro, me iba a concentrar en escribir canciones, canciones con las que realmente estaba conectado.

¿Continuaste escribiendo canciones para la banda?

Lo hice, pero no fueron tan buenos, realmente no. Pensamos que eran buenos en ese momento, pero realmente no. Una vez que los Hepstars renunciaron, no estaba realmente seguro de lo que iba a hacer, pero ya había conocido a Bjorn [Ulvaeus] en el camino - 5 de junio de 1966 [Ulvaeus estaba de gira con su propia banda, The Hootenany singer]. Tocamos guitarras, tocando canciones de los Beatles. Sabía que estaba escribiendo, sabía que estaba escribiendo, y dijimos, tal vez deberíamos hacer algo juntos algún día.Inicialmente escribimos canciones para otros cantantes suecos y tuvimos bastante éxito. Y luego escribimos 10 o 12 canciones juntas para un álbum que grabamos, como Benny y Bjorn, llamado Lycka, que significa Felicidad, y pensamos que no era tan malo.Por ahora, se habían encontrado con Agnetha [Faltskog] y yo había conocido a Frida [Lyngstad], y en una canción, llamada Hello Old Man, pensamos que tal vez necesitábamos algunas voces de acompañamiento. Entonces las chicas entraron y cantaron, y de inmediato pensamos, 'Oh, así es como debería sonar'.Terminamos de gira, nosotros cuatro, como una banda de cabaret, tocando mientras la gente comía y bebía, solo haciendo covers. Fue tan jodidamente embarazoso. Pero en medio del set, cantaríamos una mezcla de 10 minutos de canciones de ese disco, y eso fue lo único que nos hizo sentir bien. Eso fue lo que más nos gustó, no importa la audiencia, sabíamos que nos gustaban esos 10 minutos.Entonces Bjorn y yo decidimos que queríamos escribir canciones pop, nosotros mismos, en inglés y tratar de superar la frontera sueca, y que las chicas deberían cantar; no nosotros.Pero nos preguntamos: ¿cómo podemos hacer que la gente de fuera de Suecia sepa que existimos? Por eso ingresamos al Festival de Eurovisión. Escribimos una canción llamada Ring Ring, que quedó en tercer lugar en la competencia sueca. Pero no nos dimos por vencidos.El año que siguio escribimos Waterloo, ganamos la competencia sueca y terminamos ganando en Brighton en 1974.

¿Sabías que iba a ganar? 
No…. Bueno, en realidad tuve una apuesta de £ 20, en Brighton, en 20/1. Hubo algunas buenas canciones, pero pensé que la nuestra era mejor.Estaba parado allí, y soy bueno en aritmética mental, así que sabía exactamente el momento en el que ganaríamos incluso si no obtuviéramos más votos, y les dije a los demás, "Eso es, lo hemos hecho".

¿Escribieron usted y Bjorn juntos juntos, físicamente juntos, en la misma habitación, desde esos primeros días, o se trajeron ideas el uno al otro?
Estuvimos juntos la mayor parte del tiempo. Nos sentaríamos juntos, tocaría el piano, tocaría la guitarra y tararearíamos con tonterías suecas o inglés basura - y de repente, algo surgiría.Siempre dijimos que ambos debemos sentir lo mismo. Sucedería muchas veces: diría que esto es bueno Bjorn, y él diría: No, no lo creo.Intentaría nuevamente al día siguiente: todavía no. Trabajaría en ello y, a veces, lo ganaría, pero siempre teníamos que estar de acuerdo; teníamos que estar de acuerdo, con cada canción de ABBA, que esto era lo mejor que podíamos obtener. Si alguien dice que no, podría ser mejor, entonces seguimos trabajando.

¿Dónde estaba la línea de demarcación entre la música y la letra? 

Solo escribí una o dos letras, lo odié. Y fui realmente malo en eso. Era así [chasquea los dedos], podía escribir una letra brillante en un minuto, todavía puede.

¿Pero estableces el tono y lideras el camino musicalmente? 

Probablemente, sí, bueno, el piano es más ruidoso que la guitarra [risas].Alguien dijo una vez que nunca escribiste álbumes, que acabas de escribir singles potenciales y los recopilaste en un solo disco ...Especie de. Lo que es cierto es que comienzas con el aire y luego, de alguna manera, escribes una canción. Y si esa canción es SOS, entonces, cuando vuelvas a la nada, la próxima canción debe ser cualquier cosa menos SOS, o algo así como SOS.

¿Crees que la sutileza y la melancolía de tus canciones en esos primeros días se perdieron, inicialmente, o tal vez pasaron por alto el esnobismo?
Tal vez sí.

¿Y eso te molestó?

No, en absoluto. La vida fue buena. Haces todo lo mejor que puedes. Lo escribimos lo mejor que podemos, y luego intentamos grabarlo lo mejor que podemos y tratamos de hacerlo coincidir con la visión que teníamos para él. Entonces, digamos que grabamos 100 canciones de ABBA: yo diría que 20 no fueron tan buenas como soñamos, 60 salieron bien, y 20 en realidad fueron mejores de lo que soñamos.Y creo que esos 20, o cualquiera que sea el número, eran lo suficientemente buenos, y llegaron durante un período de tiempo suficiente para que no nos descuidaran. Porque estuvimos allí durante tanto tiempo, y lo hicimos bien, creo.

La gente también dice que las canciones de ABBA se volvieron más reflexivas a lo largo de los años porque se vieron influenciadas por la ruptura de su relación con Frida y Bjorn con Agnetha. ¿Crees que se exagera?

Creo que sí, creo que la melancolía estuvo presente desde el primer día, hay una tensión de melancolía en todo ese trabajo. Está disfrazado de pop, pero nunca fue solo pop.

¿De qué canciones estás más orgulloso en ese catálogo de ABBA?
 

Yo diría que The Winner Takes It All es bueno. Yo diría que Knowing Me Knowing You es una gran grabación. Creo que Take A Chance On Me es una buena grabación. Dancing Queen está bien. Fernando está bien.

¿Cuán loco fue el apogeo de la fama de ABBA para ustedes cuatro?

No estaba mal. Vivíamos en Estocolmo, vidas normales, con familias y perros. No hicimos muchos tours. En total, durante los 10 años, pasamos quizás 60 o 70 días en el camino (en tour), porque sabíamos, Bjorn y yo sabía, que necesitábamos tiempo para escribir. Toma tanto tiempo, sentarse y esperar hasta que suceda. 


Una vez que los éxitos llegaron y tu vendías muchísimos discos, tú y Bjorn sintieron la presión de entregar el siguiente, y el siguiente ... 
No, estábamos seguros, no nos dejamos empujar por nadie, porque ¿qué pueden hacer? Trabajaremos y cuando haya dos canciones para escribir para un álbum, puede establecer una fecha de lanzamiento, podemos hacerlo, y tal vez eso sea un poco de presión, pero esa fue nuestra decisión.Cuando hicimos el álbum Super Trouper, realmente necesitábamos solo una canción más y el tiempo se acababa, así que nos quedamos en el estudio toda la noche y escribimos la canción, Super Trouper, allí en el acto. ¡Eso nunca ha sucedido antes o después!

En el apogeo de su fama, por supuesto, llegó el punk y decidió que todo lo que había pasado antes, incluyéndolo a usted, era una basura. 

Esa es una buena actitud! Me gusta eso. No estaba tan interesado en la música punk, pero esa es una buena actitud y en retrospectiva también había algunas cosas divertidas allí.Pero entonces, una de las canciones punk más famosas de todos los tiempos, Pretty Vacant, es famosa por haber sido robada de ABBA.
 ¡¿Lo es?! pregunta Benny.
 Sí, Glenn Matlock, quien lo escribió, confesó que el riff principal se levantó directamente de SOS.

 Ah, bueno, bueno, ¡era bienvenido! - Benny.

Cuando se dividieron, ¿hubo alguna sensación de alivio? 
No sé, solo sentimos, y tal vez lo sentimos desde hace un tiempo, tal vez es hora de intentar algo más.

¿Los cuatro de ustedes sintieron eso? 
No, yo y Bjorn, tal vez yo más que Bjorn, pero estuvo de acuerdo conmigo. Y ambos pensamos, ¿no sería bueno escribir para el teatro? Luego, por supuesto, Tim Rice apareció de la nada y dijo que tengo estas ideas: una sobre el rey Saúl y otra sobre el ajedrez. Ajedrez: no puede haber un tema más aburrido para un musical, hagámoslo.Entonces les dijimos a las chicas, tomémonos un tiempo libre. Creemos que nos tomará tal vez dos años escribir esto, y luego veremos qué sucede.Pero tomó más de dos años, pasaron cuatro años hasta que llegamos al West End. Y luego volviendo y diciendo [aplaude las manos], chicas derechas, ¿debemos continuar? Ya no estaba en el mapa.
  
Así es, nunca anunciaron que se estaban dividiendo, ¿verdad? 
No, en absoluto, no. Tomamos un descanso; todavía estamos en el descanso.

¿Qué dirías que eres, un intérprete o un compositor? 

Oh, no soy un artista intérprete o ejecutante, soy un compositor.

¿Disfruta del aspecto del rendimiento en absoluto?
Lo que disfruto es tocar con otros músicos, esa es la cosa más alegre que puedes hacer en la vida. Me siento sola, en mi habitación, tratando de escribir música, y eso es genial, disfruto ir a trabajar todos los días, pero es un poco solitario. Así que es por eso que formé mi banda [The orkester de Benny Andersson: seis álbumes de los cinco mejores en Suecia desde 2001, con Bjorn en funciones de co-escritura], para tener amigos y otros músicos con los que tocar.


¿Escribes todos los días? Sí, todos los días, al menos me siento y lo intento. La mayoría de las veces no sucederá, pero si no estoy allí definitivamente no sucederá. Solo desearía poder llegar a un acuerdo con lo que es. 
¿Quieres decir por qué no sucede? No, eso es fácil de entender! Pero por qué, de repente [cifras de clics]. ¿Por qué, después de tres semanas de tocar basura, de repente tengo ocho barras saliendo y hablándome, como en el hotel de Noruega en 1966? Si eso no sucede, no pasará nada, pero ¿qué es? Si supiera de qué se trata iría directamente allí el lunes a la mañana, pero no funciona así. Tal vez sea igual para todos los que crean, todos los pintores, todos los escritores, necesitan sentarse allí, deben seguir adelante, deben esperar a que suceda.De alguna manera se siente como si alguien repentinamente sintiera lástima por ti: míralo sentado en su piano, sin llegar a ninguna parte, le enviemos ocho barras hoy.

¿Quiénes son tus compositores favoritos de cualquier época? Bueno, si lo ampliamos para incluir compositores, es Johan Sebastian Bach en el número uno, y luego viene nada durante mucho tiempo. Luego personas como Richard Rodgers, Irving Berlin, Lennon y McCartney, por supuesto, Brian Wilson, uno de mis héroes, Ray Davies, Tony Hatch. No podré recordar todos los nombres. Y me gusta el trabajo de [compañero sueco] Max Martin, él sabe lo que está haciendo.Pero, ahora muchas de las canciones están escritas por el comité y no entiendo cómo funciona eso, porque para mí una canción comienza con melodía combinada con acordes. Arreglé la canción, con bajo y batería, después de que la canción haya terminado, y no al revés. Si comienzo con la batería y el bajo y luego agrego algunos acordes, al azar, y luego trato de escribir una melodía ... No sé cómo funciona eso, no lo entiendo.Lo que le falta, creo, es un 'remitente'. Si a alguien le gusta mi música, esa soy yo, soy yo quien te la envía. Si hay siete personas detrás, ¿son todos honestos? ¿Todos lo dicen en serio? 


Debe ser extraño para ti, haber sentido que entraste en Suecia hace 40 años, a Suecia siendo ahora uno de los centros del universo del pop y hogar de Spotify. ¿Qué piensas de la forma en que tratan a los compositores, en términos financieros y en general? Bueno, financieramente, es mejor que nada; es mejor que descargarlo gratis, así que la idea es buena. Lo que podrían hacer es, por el momento, cuando haces clic en una canción, ves que es Katy Perry y ves el título, pero debe haber otro botón en el que haces clic para ver a los compositores, los músicos, los productores, etc. Obtener algo de información. Los compositores deben ser acreditados por su trabajo.

¿Qué tan cansado se siente cuando le hacen la pregunta de ABBA? No me canso de eso, es solo que la respuesta es no [risas].

Pero existe este proyecto digital, ¿no está allí, con Simon Fuller? Sí, y será digital, pero será en vivo. Si volviéramos a salir de verdad, haríamos todo lo posible para que sea un evento real, no intentaríamos ahorrar dinero en ningún rincón, y eso es lo que va a suceder aquí, pero no vamos a estarlo. ahí. Estaremos allí en forma digital, como hologramas o en el mundo de Realidad Aumentada. No estaremos allí, pero pensarás que estamos allí. 

¿Y tú y Bjorn son directores creativos? Elegiendo listas, decidiendo cómo se verá todo. 

Sí, absolutamente, llevamos un año trabajando en ello. Pasará otro año y medio antes de que podamos abrir - abril de 2019, creo. Pero solo si es bueno Si no es bueno, no lo haremos y todos lo saben, incluido Simon Fuller.

¿Con qué frecuencia están los cuatro en la misma habitación estos días?
¿Sobre esto? (el proyecto virtual) Un par de veces, y antes de eso, sí, nos encontramos ocasionalmente.
 
¿Y todo está bien?
 Si, está todo bien, siempre ha estado todo bien.

Y en esa primera noche, en una sala de conciertos, ¿estarán ustedes cuatro allí, viendo un concierto de ABBA juntos? 
Creo que si. Solo puedo hablar por mí mismo, pero creo que sí.


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